Puerto Rico and Cuba, 1870

Moret Law


Article 1. All children of slave mothers, born after the publication of this law, are declared free.


Article 2. All slaves born between the 18th of September, 1868, and the time of the publication of this law, are acquired by the state by the payment to the owners of the sum of twenty five dollars.


Article 3. All slaves who have served under the Spanish flag or who have in any way aided the troops during the present insurrection in Cuba are declared free. All those are equally recognized as free as shall have been so declared by the superior government of Cuba, by virtue of its jurisdiction. The state shall pay their value to their masters, if the latter have remained faithful to the Spanish cause; if belonging to insurgents, they shall receive no indemnity.


Article 4. Slaves, who, at the time of the publication of this law, shall have attained the age of sixty years are declared free, without any indemnification to their owners. The same benefit shall be enjoyed by those who shall hereafter reach this age.


Article 5. All slaves belonging to the state, either as emancipated, or who for any other cause are at present under the control of the state, shall at once enter upon the full exercise of their civil rights.


Article 6. Those persons freed by this law who are mentioned in articles 1 and 2, shall remain under the control of the owners of the mother, after the payment of the indemnity prescribed in Article 2.


Article 7. The control referred to in the foregoing article imposes upon the person exercising it the obligation to maintain his wards, to clothe them, care for them in sickness, giving them primary instruction, and the education necessary to carry on an art or trade. The person exercising the aforesaid control acquired all the rights of a guardian, and may, moreover, enjoy the benefit of the labor of the freedman, without making any compensation, until said freedman has reached the age of eighteen years.


Article 8. When the freedman has reached the age of eighteen years, ‘he shall receive half the wages of a freedman. Of these wages, one half shall be paid to him at once, and the other half shall be reserved in order to form a capital for him, in the manner to be determined by sub- sequent regulations.


Article 9. On attaining the age of twenty-two years, the freedman shall acquire the full control of his civil rights and his capital shall be paid to him.


Article 10. The control will also be annulled: first, by the marriage of the freedman, when the same is entered into by females over fourteen years and males over eighteen years old; second, by a proved bad treatment on the part of the guardian or his noncompliance with his duty, as stipulated in Article 7; third, should the guardian prostitute or favor the prostitution of the freed- woman.


Article 11. The above mentioned control is transmissible by all means known in law, and is also resign- able when just motives exist. Legitimate or illegitimate parents who are free shall be permitted to assume the control of their children by the payment to the guardian of the same of any expense he may have incurred for account of the freedman. Subsequent regulations will settle the basis of this indemnification.


Article 12. The Superior civil government shall form, in the space of one month from the publication of this law, lists of the slaves comprised in articles 3 and 5.


Article 13. The freed persons mentioned in the fore- going article remain under the control of the state. This control is confined to protecting them, defending them and furnishing them the means of gaining a livelihood, without limiting their liberty in the slightest degree. Those who prefer to return to Africa shall be conveyed thither.


Article 14. The slaves referred to in article 4 may remain with their owners, who shall thus acquire control over them. When they shall have preferred to continue with their former masters it shall be optional with the latter to give them compensation or not, but, in all cases, as well as in that of the freed persons being unable to maintain themselves by reason of physical disability, it shall be the duty of the said former masters to feed them, clothe them, and care for them in sickness. This duty shall be a concomitant of the right to employ them in labors suitable to their condition. Should the freedman object to the compliance with his obligation to labor, or should he create disturbances at the house of his guardian, the authorities will decide the questions arising therefrom, after having first heard the freedman.


Article 15. If the freedman of his own free will shall leave the control of his former master, the latter shall no longer be under the obligations mentioned in the foregoing article.


Article 16. The Government shall provide the means necessary for the indemnifications made necessary by the present law, by means of a tax upon those who shall remain in slavery, ranging from eleven to sixty years of age.


Article 17. Any act of cruelty, duly justified as having been indicted by the tribunals of justice, will bring with it as a consequence the freedom of the slave suffering such excess of chastisement.


Article 18. Any concealment impeding the application of the benefits of this law shall be punished according to title 13 of the penal code.


Article 19. All those shall be considered free who do not appear enrolled in the census drawn up in the Island of Puerto Rico the 31st of December, 1869, and in that which will have been drawn up in the Island of Cuba on the 31st of December of the present year, 1870.


Article 20. The Government shall make a special regulation for the execution of this law.


Article 21. The Government will report to the Cortes when the Cuban deputies shall have been admitted, a bill for the compensated emancipation of those who remain in slavery after the establishment of this law. Meantime this emancipation is carried into effect; the penalty of the whip, authorized by chapter 13 of the regulations for Puerto Rico and Cuba, shall be abolished; neither can there be sold separately from their mothers’ children younger than fourteen years, nor slaves who are united in matrimony.


By a resolution of the Congressional Cortes the foregoing is reported to the Regent of the Kingdom for its promulgation as a law.


MANUEL Ruiz ZORILLA, President.




Source: Willis Fletcher Johnson, The History of Cuba, Volume 3 (New York: B.F. Buck & Company, Inc., 1920).

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Ley Moret

Artículo 1.° Todos los hijos de madres esclavas que nazcan después de la publicación de esta ley son declarados libres.

Artículo 2.°  Todos los esclavos nacidos desde el 17 de Septiembre de 1868 hasta la publicación de esta ley son adquiridos por el Estado mediante el pago a sus dueños de la cantidad de 50 escudos.

Artículo3.° Todos los esclavos que hayan servido bajo la bandera española, o de cualquier manera hayan auxiliado a las tropas durante la actual insurrección de Cuba, son declarados libres. Igualmente quedan reconocidos como tales todos los que hubiesen sido declarados libres por el gobernador superior de Cuba en uso de sus atribuciones. El Estado indemnizará de su valor a los dueños si han permanecido fieles a la causa española; si pertenecieren a los insurrectos, no habrá lugar a indemnización.

Artículo 4.°  Los esclavos que a la publicación de esta ley hubieren cumplido 60 años, son declarados libres sin indemnización a sus dueños. El mismo beneficio gozarán los que en adelante llegaren a esa edad.

Artículo 5.° Todos los esclavos que por cualquier causa pertenezcan al Estado, son declarados libres. Asimismo quellos que a título de emancipados estuviesen bajo la protección del Estado, entrarán desde luego en el pleno ejercicio de los derechos de los ingenuos.

Artículo 6.°  Los libertos por ministerio de esta ley, de que hablan los artículos 1 y 2, quedarán bajo el patronato de los dueños de la madre.

Artículo 7.° El patronato a que se refiere el artículo anterior impone al patrono la obligación de mantener a sus clientes, vestirlos, asistirlos en sus enfermedades y darles la enseñanza primaria y la educación necesaria para ejercer un arte o un oficio.
El patrono adquiere todos los derechos del tutor, pudiendo a más aprovecharse del trabajo del liberto sin retribución alguna hasta la edad de 18 años.

Artículo 8.°  Llegado el liberto a la edad de 18 años, ganará la mitad del jornal de un hombre libre. De este jornal se le entregará desde luego la mitad, reservándose la otra mitad para formarle un peculio, de la manera que determinen disposiciones posteriores.

Artículo 9.°  Al cumplir los 22 años, el liberto adquirirá el pleno gozo de sus derechos, cesando el patronato, y se le entregará su peculio.

Artículo 10.° El patronato terminará también.

  1. Por el matrimonio del liberto cuando lo verifiquen las hembras después de los 14 años y los varones después de los 18.
  2. Por creer probado contra el patrono el abuso en castigos, o faltas a sus deberes consignados en el artículo 7.
  3. Cuando el patrono prostituya o favorezca la prostitución del liberto.

Artículo 11.°  El patronato es trasmisible por todos los medios conocidos en derecho, y renunciable por justas causas.
Los padres legítimos o naturales que sean libres, podrán reivindicar el patronato de sus hijos abonando al patrono una indemnización por los gastos hechos en beneficio del liberto.
Disposiciones posteriores fijarán la base de esta indemnización.

Artículo 12.° El gobernador superior civil proveera en el término de un mes desde la publicación de esta ley, las listas de los esclavos que estén comprendidos en los artículos 3 y 5.

Artículo 13.° Los libertos y libres a que se refiere el artículo anterior quedarán bajo el patronato del Estado, reducida a protegerlos y proporcionarles el medio de ganar su subsistencia sin cortarles de modo alguno su libertad.
Los que prefieran volver al África, serán conducidos a ella.

Artículo 14.° Los esclavos a que se refiere el artículo 4° podrán permanecer en la casa de sus dueños, que adquirirán en este caso el carácter de patronos.
Cuando hubieren optado por continuar en la casa de sus patronos, será potestativo en estos retribuirles o no; pero en todo caso, así como en el de imposibilidad física para mantenerse por sí, tendrán la obligación de alimentarlos, vestirlos y asistirlos en sus enfermedades, así como el derecho de ocuparlos en trabajos adecuados a su estado.

Artículo 15.°  Si el liberto por su voluntad saliere del patronato de su antiguo amo, no tendrán ya efecto para con éste las obligaciones contenidas en el precedente artículo.

Artículo 16.°  El Gobierno arbitrará los recursos necesarios para las indemnizaciones a que dará lugar la presente ley, por medio de un impuesto sobre los que aún permanezcan en esclavitud.

Artículo 17.°  El delito de sevicia justificado y pensado por los tribunales de justicia, traerá consigo la consecuencia de la libertad del siervo que sufriere el exceso.

Artículo 18.° Toda ocultación que impida la aplicación de los beneficios de esta ley será castigada con arreglo al título XIII del Código penal.

Artículo 19.°  Serán considerados libres todos los que no aparezcan inscritos en el censo formado en la isla de Puerto Rico en 31 de diciembre de 1869, y en el que deberá quedar terminado en la isla de Cuba en 31 de diciembre del corriente año de 1870.

Artículo 20.°  El Gobierno dictará un reglamento especial para el cumplimiento de esta ley.

Artículo 21.°  El Gobierno presentará a las Cortes al abrirse la próxima legislatura el proyecto de emancipación gradual de los que queden en servidumbre después del planteamiento de la presente ley.

Palacio de las Cortes 3 de Junio de 1870 – El ministro de Ultramar, Segismundo Moret y Prendergast.


Fuente: Dictamen de la Comisión, relativo al Proyecto de Ley sobre la abolición de la esclavitud (Palacio de las Cortes, 3 de junio de 1870).

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